‘De Bergse Plassen zijn het gouden ei van Hillegersberg’

Varen door Hillegersberg

Je kunt er zeilen, kanoën, surfen, met een sloep varen of met een elektrische boot van bootverhuurder Geen Boot wel Varen doorheen tuffen. De Bergse Plassen in Hillegersberg zijn een genot voor de watersporter. Jaco de Hoog, geboren en getogen in Hillegersberg, nam ons op een waterkoude ochtend mee op sleeptouw over de plas en toonde de best bewaarde pareltjes van het waterrijke gebied.

Jaco, gebiedscommissielid in Hillegersberg-Schiebroek, duwt de hendel waarmee de elektrische boot in beweging kan worden gezet vol naar achteren. Langzaam glijden we door het koude water. Het is een gure novemberochtend. Naarmate de tocht vordert, kleuren onze wangen roder en roder.

Ondanks dat het waterkoud is, is het zalig om op het water te zijn. Rustgevend. Weg van de drukke stad. De skyline van Rotterdam met tientallen torenhoge gebouwen is in de verte te zien. Het levendige en bruisende stadsgekrioel ligt ver buiten ons bereik, maar, zo vertelt Jaco, je kunt er wel degelijk vanaf de plas naartoe varen. Tot aan de markt bij Blaak. Of je vaart naar de Rotte. De Hoog: “Je kunt zelfs vanaf hier de IJssel op of richting Delft of Schiedam. Je kunt zelfs helemaal naar Amsterdam varen.’’

Zo rustig als het nu op het water is, zo druk is het hier in de zomermaanden. Dan krioelt het er van de pleziervaart. “Ik denk dat we hier de grootste bootdichtheid van Nederland hebben. Het is hier ongekend druk. Soms liggen er hier wel honderd boten voor anker op de plas en moet je twee uur wachten tot je door de sluis kunt,’’ vertelt De Hoog.

We varen langs prachtige recreatiewoningen die langs het water en de eilandjes zijn gebouwd. Het zijn er maar liefst zo’n tweehonderd bij elkaar. ‘’Mijn grootvader had veel eilanden hier waar hij zijn koeien en schapen op liet grazen,’’ vertelt De Hoog. Hij is de vierde generatie van zijn familie die hier in Hillegersberg opgroeit. Hij vertelt: ‘’Mijn overgrootvader en mijn opa zetten de eilanden af met wilgentakken. Zo is de verkaveling ontstaan.’’

Hoe anders is dat nu waar elk stukje kavel op de eilanden netjes is verdeeld. Op de kavels staan prachtige vakantiewoningen die met het jaar luxer worden. Het begon ooit in de jaren dertig met eenvoudige schuurtjes met enkel een toilet en eengasbrandertje. Aan het eind van de jaren 30 zijn dat huisjes geworden.

De Hoog houdt scherp in de gaten of iedereen zich op de eilandjes netjes aan de regels houdt. Niet te grote huisjes bouwt. “Kijk daar wordt een veel te groot boothuis gebouwd,’’ vertelt hij wijzend naar een houten framewerk waar een groepje bouwvakkers aan het werk is. “Zonde, want zoiets kost veel geld, maar vaak zijn ze niet op de hoogte van de geldende regels of denken ze gewoon dat ze alles maar mogen bouwen. Als je het dan weer af moet breken, is dat vrij zuur natuurlijk. Voor iedereen.’’

‘Hoe heerlijk is het om even te ontsnappen aan alle hectiek door je boot op te stappen. Een fles wijn mee, lekkere hapjes’

De Hoog zit in de gebiedscommissie van Hillegersberg-Schiebroek en houdt vooral de Bergse Plassen scherp in het vizier. Het is duidelijk zijn oogappel. “De Bergse Plassen zijn het gouden ei van Hillegersberg. We moeten dit gebied goed blijven verzorgen. Rotterdam mag echt heel blij zijn met zijn plassen en dat het niet is drooggemalen. Je kunt er niet alleen op varen, maar het is ook heerlijk om een rondje plas te lopen. Ik denk dat er hier wel 2500 tot 3000 boten liggen. Dat zijn er echt heel veel. Als mensen aan me vragen wat voor boot ze moeten kopen, zeg ik altijd dat ze eerst maar eens een ligplaats moeten zien te regelen. Dat is bijna geen doen meer. Maar goed, ik snap dat mensen een boot willen, kijk wat een prachtig uitgestrekt vaargebied je hier hebt,’’ vertelt De Hoog terwijl hij naar de plas wijst.

Tijdens corona heeft de watersport een nog grotere vlucht genomen. Buiten zijn is populairder dan ooit. “Hoe heerlijk is het om even te ontsnappen aan alle hectiek door je boot op te stappen. Een fles wijn mee, lekkere hapjes. Naar een mooie plek op de plas varen, je boot voor anker gooien en gewoon lekker van al het moois hier genieten. Op het water voel je je vrij. En als je vanaf het water naar het vaste land kijkt, zie je een heel andere wereld. Nederland is ongelofelijk mooi vanaf het water,’’ vertelt De Hoog met veel enthousiasme.

Terwijl hij zijn verhaal doet, vaart hij langs prachtige woningen aan de plas. Je kijkt er je ogen uit. Het voelt soms zelfs enigszins ongemakkelijk, omdat je zo bij mensen in hun achtertuin kijkt en zelfs hun woonkamer in. Een enkeling zwaait. Ze zijn het wel gewend. “Kijk voor de bewoners is de plas een verlengstuk van hun tuin en hun boot is gewoon een buitenterras geworden. Een drijvend terras.’’

‘Voor de bewoners is de plas een verlengstuk van hun tuin en hun boot is gewoon een buitenterras geworden. Een drijvend terras’

Vroeger werd er op de voorplas ook gewindsurfd en gezeild, maar dat zie je nu niet veel meer. Wel wordt er nog flink gezeild door de leden van de zeeverkenners. Er zitten maar liefst zes scoutinggroepen, twee commerciële haven en vijf verenigingshavens langs de plas. Zwemmen kun je er beter niet doen, want het water is niet gemarkeerd als zwemwater. Daarvoor moet je echt naar de Kralingse Plas.

De Hoog: “Er is veel blauwalg hier, daar zou ik graag wat aan doen. In de Kralingse Plas gaan ze dit nu goed aanpakken. Daar is een flink budget voor vrij gemaakt.’’ Ook zou hij graag wat doen aan de versteigering en de verschutting van de eilanden, om zo de doorzichten te bewaren. Hij wijst naar de Molenweide bij de Molenwerf waar een scoutinggebouw staat: “Daar mag niks gebouwd worden om het doorzicht te bewaren.’’

Hij is niet alleen fan van het water, zo blijkt uit zijn verhaal, maar ook van al het groen eromheen. En ook van alle dieren die hier neerstrijken, zoals de watervogels dat in de wintermaanden doen. Hij wijst naar de vlaggetjes op de boten die in de havens liggen. “Die moeten de meeuwen weren die alles onderschijten.’’ Het aantrekken van bepaalde diersoorten heeft kennelijk ook zijn nadelen.

“Je kunt hier trouwens ook prima vissen. Er zitten hele grote snoeken hier in het water.’’ Voor de kids is er Plaswijckpark direct naast de plas. Een belangrijke trekpleister in het gebied. Rondvaartboot de Piet Hein tourt al 60 jaar door het gebied. Het is duidelijk, de plas is een magnifiek stukje natuurgebied in Rotterdam en moet er voor altijd blijven. De Hoog sluit af met een grijns: “Hoe moet Sinterklaas anders in Hillegersberg aankomen?’’