‘Loopuyt-gin is bedoeld voor de fijnproever’

Interview Jan van Stigt Thans:

Wie de Lange Nieuwstraat in Schiedam bezoekt, maakt een flinke sprong terug in de tijd. De hoge, historische panden aan weerszijden van de straat omarmen een Victoriaans park met romantische bloesembomen en slingerende wandelpaden. Jan van Stigt Thans vertelt dat dit het eerste aangelegde stadspark van Nederland is. Stel je voor hoe het er hier rond 1850 uitgezien heeft, tijdens de hoogtijdagen van de Schiedamse jenever: mannen met hoge hoeden die discussieerden over de kwaliteit van de jenever en de internationale status van Schiedam als jenevermekka.

Eén van die mannen was Jan Loopuyt: de succesvolle, Schiedamse ondernemer die naast zijn assurantiekantoor ook jenever stookte. Het bleek een gouden combinatie, want Loopuyt liet al snel een groot en statig bedrijfspand bouwen aan de Lange Nieuwstraat 101. Zes generaties lang brouwt de Loopuyt-familie hier haar jenever, totdat de concurrentie rond 1950 zo groot wordt dat de verkoop stopt.