Tijdloos sinds 1953

Iconen

Na het bombardement in 1940 raakten Rotterdamse groothandelaren hun onderdak kwijt. ‘Bij de pakken neerzitten’ kennen we hier wel, maar kunnen we niet. Zo’n 200 groothandelaren bouwden gezamenlijk aan een nieuw gebouw; het Groot Handelsgebouw. Het werd het icoon van de Rotterdamse wederopbouw.

Robuust, grof, rauw. Het gebouw ziet er zo lekker Rotterdams uit. Dat is ook niet zo gek; het ontwerp is van Rotterdamse hand. “Architect Maaskant, ook wel bekend van de Euromast en het Hilton, heeft het ontwerp geschetst”, vertelt Marius Meurs, directeur van het Groot Handelsgebouw. “Handelsgebouwen bestonden in die tijd nog niet in Nederland, in Amerika wel. Met een delegatie is hij naar Chicago gereisd, waar hij de Chicago’s Merchandise Mart, het grootste handelsgebouw ter wereld, goed onder de loep nam. Hij heeft het slim bekeken. Hoewel Rotterdam maar 150 auto’s rijk was, liet hij een garage voor 220 auto’s bouwen.”