Veelbelovend debuut verpakt in liefdesbrief aan Rotterdam

Een fijne mix van feiten en fictie

Bij 'Sterker door strijd' denk je aan het gemeentewapen van Rotterdam, Feyenoord of het levensmotto van een dierbare. Zeker niet aan de debuutroman van Julie van Mol die op zaterdag 15 april het levenslicht ziet. Tijdens de eerste landelijke lentedag interviewden wij haar op het terras van Melief Bender. Geen toeval, want deze kroeg komt ook in haar roman voor.

Auteur van ‘Sterker door strijd’: Julie van Mol

Waar gaat je roman over?

‘Sterker door strijd' is een liefdesverhaal waarin wonen in een nieuwe stad – Rotterdam – de liefde en werken in de arbeidsbemiddeling centraal staan. Rotterdamse geschiedenis is erin verweven. Maar ook zijn er scènes in Utrecht, Nijmegen en Amsterdam, met feiten en weetjes.’

Zo te horen heb je veel onderzoek gedaan. In welke periode speelt het verhaal zich af?

‘Dat klopt. Al lezend beland je in 2007. In Nederland heerste toen nog geen crisis en er waren hier geen smartphones. Sociale media domineerden onze alledaagse communicatie nog niet.’

Ha! We sms’ten toen nog op onze Nokia. Hoelang heb je eraan geschreven?

‘Ruim acht jaar, in de avonduren en weekenden. Ik dacht mijn roman binnen zo’n negen maanden te voltooien. Een enorme onderschatting. En die economische crisis had ik net als velen niet zien aan komen. Als freelancer marketing en communicatie moest ik daarmee zien om te gaan. Voor fictief schrijven is rust in je hoofd een voorwaarde. Die crisis bracht mij storm, vertraging en tegelijk ook inspiratie.’

Wat deed je toen je roman klaar was?

‘Voordat dit zover was, had ik een schop van Jan Dijkgraaf nodig. Hij gaf me die tijdens onze eerste ontmoeting, na wat contact op Twitter en Facebook. Ik moest nog zo’n 1/5 deel schrijven. Hij bood aan het script te lezen als ik dat binnen zo’n vier weken af had, wat me lukte. Hij was er lovend over en adviseerde me op zoek te gaan naar nog meer proeflezers. Voor een breder beeld.’

Jan Dijkgraaf als proeflezer, dat is bijzonder. Zijn er nog meer?

‘21 in totaal. Zoals Dilan Yesilgoz, Tweede Kamerlid, Michiel Houdijk van de non-fictie uitgeverij Trichis, Jasper Mulder en Willem H. van Wijk, beiden bekend van de Rotterdam Running Crew, Michael Beenhakker, de voormalige directeur van Roparun, en wijkagent Bas Munne. Je kunt ieders mening lezen op julievanmol.nl.’

Wanneer is je boekpresentatie?

‘Op zaterdag 15 april in Donner vanaf 14.00 uur. Martin van Waardenberg fileert mij over mijn roman. Okkie Vijfwinkel draait nummers die in het boek staan – op Spotify staat de soundtrack van 'Sterker door strijd'. De toegang is uiteraard gratis.’

Via de Facebook-pagina Sterker door strijd lees je laatste ontwikkelingen en via Het Rotterdams Warenhuis kan je het boek in de voorverkoop bestellen (tot 31 maart zijn de bezorgkosten gratis).

Klik hier om 'Sterker door strijd' te bestellen