‘Ik wilde het veiliger maken’

Verborgen helden

Rotterdam barst van de helden. Denk aan Erasmus of Kaat Mossel. Maar er zijn ook veel verborgen helden. Want wie is toch die man of vrouw die ongemerkt goed doet voor de stad? Deze keer: Kwong Wah Choy, die zich al een half leven lang belangeloos inzet voor de Chinese gemeenschap in Rotterdam.

Als Kwong Wah Choy op de West-Kruiskade een briefje van tien euro uit zijn portemonnee haalt en tussen twee vingers hoog in de lucht houdt, voelt hij het vertrouwen dat het geld in elk geval een tijdje in zijn handen blijft. Dat was weleens anders. “Ik ben zo blij dat ik dit nu kan zeggen.’’

Het is zijn straat, de West-Kruiskade. Wanneer de inmiddels 69-jarige Choy in de stad is, moet hij er per se even naar toe. Een straat vol nostalgie, voor de geboren Hagenaar. Hij bestierde er op de hoek van de Westersingel jarenlang restaurant King’s Garden en een hotel. In de jaren ’90 waren er op de West-Kruiskade om de haverklap gewelddadige overvallen en berovingen. Er werd weinig tegen ondernomen. Ook omdat de slachtoffers, veelal illegaal in Nederland verblijvende Chinezen, geen aangifte durfden te doen. Choy kwam belangeloos in actie. “Ik ben handtekeningen gaan verzamelen bij alle Chinese bedrijven in de buurt en heb brieven geschreven naar de burgemeester. Ik wilde dit deel van de stad veiliger maken.’’

Hij vertelt over een protestmars die hij organiseerde. “Stonden er ineens vijftienhonderd Chinezen voor de deur van het stadhuis. Dat maakte indruk. Want de Chinese gemeenschap is een rustig en hardwerkend gezelschap. Wat dat betreft ben ik trots dat een deel van mij Chinees is.’’

Choy werd in Den Haag geboren, als zoon van een Chinese vader en een Nederlandse moeder. Zijn opvoeding: Hollands. Pa was altijd druk in het restaurant. Pas toen hij ouder werd, ging Choy zich meer en meer verdiepen in de tradities en de cultuur van het land van zijn vader.

Hij kreeg veel voor elkaar in de stad op het gebied van veiligheid. Zo kwamen er aangifteposten en meer controles. Ook nam Choy plaats in de organisaties van het Chinees Cultureel Festival en Stichting China Festivals Rotterdam. Voor die laatste stichting probeert de pensionado nog altijd het Chinees Nieuwjaar te vieren. Ook dit jaar zit de organisatie weer krap bij kas. “Voor Chinezen is het belangrijk schoon en schuldenvrij het nieuwe jaar in te gaan, dus het gaat alleen door als er genoeg geld is. Laten we het hopen. Chinezen zijn niet uitbundig, maar het is belangrijk dat ze eens in het jaar hun cultuur hier vieren.’’