Het Groot Handelsgebouw, een stad in een stad

Groot Handelsgebouw

Veel Rotterdammers fietsen dagelijks langs het Groot Handelsgebouw, hét icoon van de wederopbouw. Toch heeft het grootste bedrijfsverzamelpand van Nederland, met een oppervlakte van wel vijf voetbalvelden, een gesloten imago. Directeur Marius Meurs wil de stad weer laten zien wat voor moois het rijksmonument te bieden heeft.

“Dit jaar bestaat het Groot Handelsgebouw 65 jaar. Na de Tweede Wereldoorlog lag Rotterdam plat en moest de stad weer opgebouwd worden. Tweehonderd groothandelaren namen het initiatief voor een groothandelsgebouw. Het was uiteindelijk architect H.A. Maaskant die de opdracht kreeg om het gebouw te ontwerpen; hij reisde af naar Amerika om inspiratie op te doen. Maaskant was een visionair, snapte goed wat Nederland nodig had en ontwierp een gebouw dat ongekend was. In het pand moest ruimte zijn voor kantoren, showrooms en om voorraad op te slaan. De gangen zijn zo breed dat er een vorkheftruck doorheen kan. Het mooie is dat, 65 jaar later, het gebouw nog steeds gebruikt wordt waar het voor was bedoeld. Handel! Omdat het zo breed is opgezet, kunnen wij heel makkelijk ergens een muur neerzetten of weghalen waardoor we nieuwe ruimtes creëren voor bedrijven. Wij huisvesten hier advocaten, architecten, maar ook een kinderopvang, sportschool en creatieve, kleine ondernemers. Iedereen is welkom en huurders blijven graag lang zitten.