Krullenjongen

Verborgen helden

Zo kreeg hij de kans om in de eerste jaren van zijn carrière met vier molenmakers mee te lopen voor de restauratie van de molen. “Ik was hun eerste leerling, die hadden ze nooit eerder gehad. Ik hoefde niks te doen, alleen maar m’n mond houden en kijken. Daar heb ik enorm veel van geleerd. Die situatie krijg je eigenlijk nooit meer, dat je tussen zoveel ervaring rondloopt.”

Van veeg- en krullenjongen werkte hij zich op tot volwaardig molenmaker en nu, ruim twintig jaar later, is hij zelf leermeester en bedrijfsleider van de Restauratie Werkplaats. Het ambacht floreert, aan werk ontbreekt het niet. Nederland telt nog zo’n duizend molens – in haar hoogtijdagen waren dat er vijftienduizend – waarvan Akkermans er zo’n 32 in de regio Rotterdam onderhoudt. Met een vast team en een grote groep zelfstandig timmermannen, metselaars en smeden geeft hij leiding aan complexe restauraties en nieuwbouwprojecten. Ook wordt hij regelmatig voor de restauratie van kerken en andere kunstwerken gevraagd. De Schiedamse stichting restaureerde het kruis en de koperen haan van de kerk in Overschie, de Laurenstoren en de appels van kunstenaar Kees Franse aan de Heemraadsingel.