‘Je kunt hier totaal jezelf zijn’

Thuis

Rotterdam is van oudsher een stad van nieuwkomers. Een stad van pioniers met veel verschillende nationaliteiten. Hoe ervaren zij het leven hier? Deze keer: de Zwitser Kiyan Khoshoie (26).

Nee, liefde op het eerste gezicht tussen Kiyan en Rotterdam was het zeker niet. Die eerste weken in Rotterdam voelde dat grauwe, grijze sluierdek boven zijn hoofd beklemmend aan. En dan dat onophoudelijke monotone gedreun van de bouwwerkzaamheden aan het Centraal Station… “Het leek wel alsof hier dag en nacht werd doorgebouwd aan de stad. Nu pas zie ik wat het allemaal heeft opgeleverd.’’

Droom najagen

Negentien jaar was Kiyan toen hij Rotterdam voor het eerst zag. Door dat harde ritme van de stad voelde hij zich continu opgejaagd. Hij had het door bergen omgeven Genève in het Franstalige deel van Zwitserland achter zich gelaten. “Het was een grote overstap van een chique stad met overal dure wagens naar Rotterdam.’’

Hij kwam hier om zijn droom in het dansen na te jagen. De opleiding aan Codarts had een goede naam en dus werd het Rotterdam. Zijn ambities in de dancescene brachten hem daarna naar Amsterdam, Barcelona én weer Rotterdam. Vorig jaar sloot hij zich aan bij Scapino Ballet Rotterdam en daarom blijft hij hier voorlopig.

Inspiratie

Kiyan, zoon van een vader uit Iran en een moeder uit Zwitserland, kan zich geen leven voorstellen op één plaats. “Ik ben nieuwsgierig, altijd bang om iets te missen. Wil altijd maar door en verder, maar ik moet proberen langer op één plek te blijven om écht iets op te bouwen.’’

Over tien jaar kan het goed zijn dat Kiyan zich weer in een andere metropool heeft gevestigd. “Als kunstenaar moet je niet aan een bepaalde plek gebonden zijn. Je moet geïnspireerd raken door de omgeving.’’ Maar momenteel heeft Rotterdam die werking op hem. Hij heeft de stad waar hij eerst zo moe van werd, leren waarderen. Een stad met vele gezichten.

Coole, urban sfeer

“Als ik door de stad loop, wandel je verschillende werelden in. Rotterdam heeft een fijn internationaal karakter. Dat geeft energie. Soms waan ik mij - afgezien van het weer - even in Suriname. Daarna sla je een hoek om en drink ik koffie op de hippe Witte de Withstraat. Laatst was ik voor het eerst in Katendrecht. Daar hing een heel coole, urban sfeer.’’

Wat hem vooral aanspreekt is de sfeer en de mentaliteit. “Je kunt hier totaal jezelf zijn. Ik voel veel vrijheid. In kledingkeus en in levensstijl. Het maakt niet uit welk kleurtje je hebt en of je hetero of juist homo bent. In Rotterdam word je door niets of niemand tegengehouden. Je kunt in deze stad dus heel goed zoeken naar wie je bent en wat je wil in het leven. Dat is toch geweldig?’’