De gelukkige stad

Groot Handelsgebouw

Een van de eerste kantoorreuzen van de stad is nog altijd een geweldige blikvanger. En het mooiste is: het wordt nog steeds gebruikt waarvoor het tijdens de wederopbouw gebouwd is. Het Groot Handelsgebouw is een verzamelplek van creatieve, inspirerende en innovatieve bedrijven. Gers! gaat op verkenning. Om te beginnen bij stedenbouwkundige Robbert Jan van der Veen (Plein06). Zijn missie: een gelukkige stad maken. “Natuurlijk moeten mensen zichzelf gelukkig maken, maar het is mogelijk om dit te stimuleren door de inrichting van de gebouwde omgeving.”

Het is vooral de ruimte, de grootsheid, maar ook de diversiteit die Van der Veen in 2006 naar Rotterdam bewoog. Maar ook de vrije cultuur waarin je jezelf kunt zijn en waar je kunt doen waar je zin in hebt. Andere steden zijn zo verstopt, stelt hij. “In verstopte steden zijn de straatjes en steegjes veel nauwer. Je hebt er woon- en winkelgebieden waar het ontzettend druk is. Het is allemaal een beetje meer van hetzelfde. Wat ik in Rotterdam geestverruimend vind, is dat er wat meer verschillende gebieden zijn, en dat die plekken ook erg open zijn. We hebben oude en nieuwe delen, opengebroken door de rivier. Dat schept ruimte.”