Kinderen nemen café 't Halve Maatje over

Ze genieten van de meest simpele dingen

‘Ik heb je gemist!’ is het eerste wat een van de leerlingen van Mytylschool De Brug roept wanneer hij oog in oog staat met Henk van Beek; de eigenaar van café 't Halve Maatje in Rotterdam Noord. Ieder jaar organiseert Henk met enorm veel plezier een lunch voor de leerlingen, die een lichamelijke en soms ook verstandelijke beperking hebben. Wij vinden dit gers van Henk en gingen daarom bij hem op bezoek.

Een aantal jaar geleden pakte Henk zijn spullen en vertrok naar Azië voor een rondreis van zeven maanden. Al ver voordat hij besloot te gaan reizen, wist Henk al dat zijn hart bij de horeca lag. Henk, zelf opgegroeid in Rotterdam Noord, heeft altijd al een zwak gehad voor de plek waar café Het Halve Maatje gevestigd is en dacht al een lange tijd; ‘als ik ooit een eigen zaak begin, dan wordt dat Het Halve Maatje.’

Eigenlijk beviel het reizen Henk wel. Zijn plan was destijds daarom dan ook om voor de rest van zijn leven een deel van het jaar te werken en een deel van het jaar te reizen. Dat klinkt natuurlijk als een perfect plan, maar nog geen twee maanden nadat Henk terugkwam uit Azië was hij in de gelegenheid om Het Halve Maatje te kopen. Als een echte liefhebber van het Rotterdamse café kon hij deze kans natuurlijk niet laten schieten en dus besloot Henk kort na zijn terugkomst het café te kopen.

'Het Halve Maatje is mijn lust en mijn leven geworden'

‘Café 't Halve Maatje is de huiskamer van vele Rotterdammers geworden’, geeft Henk aan. Dat blijkt ook wel uit de hoeveelheid en de manier waarop buurtbewoners aan komen waaien terwijl ik met Henk in gesprek ben. ‘Het Halve Maatje is mijn lust en mijn leven geworden’, gaat Henk vervolgens verder met een lach.

Toch zit het leven als Rotterdamse horecaondernemer niet altijd mee. Zo werd het café van Henk een aantal jaar geleden overvallen. ‘Deze gebeurtenis heeft mij aan het denken gezet en heeft mij doen realiseren dat dingen in het leven en het leven zelf zijn niet altijd vanzelfsprekend zijn.’

Henk besloot zich in te gaan zetten voor goede doelen. Zo ook voor Mytylschool De Brug. Een groep leerlingen van de school was al eerder bij Het halve Maatje langsgeweest voor een lunch en Henk vond dit zo leuk en kreeg hier zoveel energie van, dat hij besloot ieder jaar een lunch voor de leerlingen te organiseren. ‘Wanneer de kinderen bij mij komen lunchen nemen zij de zaak over. Ze genieten van de meest simpele dingen; gewoon een lekker patatje met mayo en een frikandel’; iets waar veel mensen een voorbeeld aan kunnen nemen.

‘Als horecaondernemer kun je hier veel voldoening uit halen en ik zou het leuk vinden als meerdere Rotterdamse ondernemers zich in zouden zetten voor kinderen als die van Mytylschool De Brug. De kinderen zijn heel leergierig en willen overal mee helpen. Ook kan dit voor een stuk betrokkenheid in de wijk, of breder genomen; in Rotterdam zorgen.’

‘Elk jaar wanneer ik weer wordt gebeld door Mytylschool De Brug voor het maken van een reservering krijg ik direct een enorme grijns op mijn gezicht. Een grijns van geluk en blijdschap. Ik kijk daarom nu ook alweer uit naar volgend jaar!’